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Disparition des dinosaures : leurs œufs étaient le maillon faible...

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Disparition des dinosaures : leurs œufs étaient le maillon faible...

Message par Colombine le Ven 6 Jan - 12:45

Disparition des dinosaures : leurs œufs étaient le maillon faible...
Publié par wikistrike.com sur 4 Janvier 2017,



[size=32]S'il ne fait guère de doutes que les dinosaures ont disparu suite à l'action combinée des éruptions du Deccan et de la chute d'un petit corps céleste qui a laissé l'astroblème du cratère de Chicxulubau Yucatan, l'influence exacte de ces deux événements sur l'écosystème du Crétacé et la manière dont les organismes ont pu survivre, ou non, à la crise biologique KT n'est pas encore bien comprise. Dans le cas des dinosaures, il nous faut mieux comprendre leur biologie pour avoir des éléments de réponse.[/size]
[size=32]Les chercheurs ont de bonnes raisons de penser que plusieurs dinosaures avaient le sang chaud, ou pour le moins que la physiologie de certains d'entre eux n'était pas celle des reptiles à sang-froid. Il fut supposé un temps que la disparition des dinosaures pouvait avoir été causée par un problème au niveau de leurs œufs, par exemple parce qu'ils auraient subitement été consommés en trop grandes quantités par les mammifères. Il y a peut-être une part de vérité dans cette idée si l'on en croit un travail publié par un groupe de paléontologues dans un article de Pnas.[/size]

[size=47]Des anneaux de croissance pour les dents de dinosaures[/size]

[size=32]L'un de ces chercheurs, Gregory Erickson, en poste à la Florida State University à Tallahassee (États-Unis) avait fait une découverte importante au milieu des années 1990. En examinant de près une dent de Tyrannosaurus rex, il avait pu montrer qu'elle possédait des analogues des lignes de von Ebner que l'on trouve chez les mammifères. Il s'agit en quelque sorte de la manifestation d'anneaux de croissance avec des couches de dentine, c'est-à-dire d'ivoire. Ces couches se déposent en général en une journée. On peut s'en servir pour déterminer l'âge d'un mammifère décédé et fossilisé.[/size]
 
 
[size=32]Pouvait-on faire de même avec d'autres dinosaures ? Surtout, comme Erickson se l'est demandé à l'époque, peut-on s'en servir pour déterminer en combien de temps un embryon de dinosaure évolue-t-il avant de donner un bébé dinosaure tout juste sorti de son œuf ? Répondre à cette dernière question n'est pas aisé car si l'on trouve de nombreux œufs de dinosaures fossilisés, les embryons sont beaucoup, beaucoup plus rares.[/size]
[size=32]On en connait pourtant quelques-un, notamment une douzaine découverts dans un nid fossilisé avec des œufs pondus par Protoceratops andrewsi. Ces embryons, qui ont été découverts dans le désert de Gobi, sont célèbres. Ils appartiennent à un petit dinosaure herbivore cératopsien de la taille d'un mouton ayant vécu au Crétacé supérieur dans la région des Flaming Cliffs. Les chercheurs connaissent aussi un autre embryon de dinosaure mais appartenant à une autre espèce : Hypacrosaurus stebingeri. Il s'agit d'un représentant d'un type de dinosaure de grande taille et avec une sorte de bec de canard appartenant à la famille des Hadrosauridae. Les deux espècesconnues datent du Crétacé supérieur et ont été retrouvées en Alberta, au Canada, ainsi que dans le Montana aux États-Unis.[/size]

[size=47]Un temps d’incubation des œufs similaire à celui des reptiles[/size]

[size=32]Ces deux espèces de dinosaures sont au bord d'un large spectre en ce qui concerne la taille et la masse des œufs. Dans le cas de Protoceratops andrewsi, on est dans l'ordre de 200 g alors que dans le cas de Hypacrosaurus stebingeri, c'est dans l'ordre de... 4 kg. Les dents retrouvées avec les embryons ont été étudiées avec un microscope à lumière polarisée ainsi que par tomographie avec un scanner. Il a alors été possible de déterminer le temps passé par les futurs bébés dinosaures dans leurs œufs. Les résultats indiquent qu'il est de l'ordre de 3 mois pour Protoceratops andrewsiet de 6 mois pour Hypacrosaurus stebingeri.[/size]
[size=32]Ces chiffres sont intéressants pour plusieurs raisons. Ils montrent tout d'abord que le temps de croissance des embryons était plutôt long, tout à fait comparable à ce que l'on doit attendre de reptiles et non d'oiseaux dont le temps de maturation est en général deux fois plus court en moyenne. Les paléontologues s'attendaient au résultat contraire.[/size]
[size=32]Mais surtout, cela a des implications pour comprendre la vulnérabilité des dinosaures à une catastrophe du type de celle de l'impact du corps céleste au Yucatan. On peut penser que les œufs de dinosaures devaient bénéficier d'une longue garde des parents pour échapper à leurs prédateurs. Une brusque diminution du nombre de ces parents aurait donc très bien pu causer une hécatombe parmi les œufs de dinosaures, affaiblissant encore plus ces animaux dans la lutte les opposant aux autres espèces pour survivre.[/size]
[size=32]Reste que ces conclusions ne sont basées que sur deux espèces de dinosaures faisant partie, de plus, des ornithischiens. Il faudrait disposer d'un plus grand nombre d'embryons, surtout dans le cas des théropodes, qui ont donné naissance aux oiseaux, pour être sur un terrain plus solide scientifiquement parlant. Affaire à suivre.[/size]
[size=32]La taille des œufs des dinosaures en cause dans leur disparition[/size]
[size=32]Article de Quentin Mauguit publié le 19/04/2012[/size]
[size=32]Deux études indépendantes viennent simultanément bousculer notre vision du monde des dinosaures. Non, l'augmentation, au cours des temps géologiques, de la taille maximale destétrapodes, et donc des dinosaures, ne serait pas liée à une combinaison de facteurs environnementaux. Par ailleurs, l'oviparité de ces grands reptiles, contraints de pondre de petits œufs, aurait causé leur perte lors de la crise biologique du Crétacé-Tertiaire, il y a 65 millions d'années, permettant ainsi aux mammifères de prospérer.[/size]
[size=32]Deux questions taraudent de nombreux passionnés et spécialistes des dinosaures : pourquoi étaient-ils parfois si grands et surtout, pourquoi ont-ils disparu il y a 65 millions d'années ? Car les mammifères, eux, ont bien réussi à survivre ! Certaines espèces pouvaient en effet présenter des tailles impressionnantes. Les seismosaures mesuraient jusqu'à 50 mètres de long, pour ne citer qu'un exemple. [/size]
[size=32]L'augmentation de la taille des dinosaures serait liée pour certains à plusieurs facteurs environnementaux : une augmentation de la concentration en oxygène dans l'atmosphère (meilleure oxygénation des muscles) et de la température (activités métaboliques plus rapides), mais aussi suite à la présence d'une importante surface de terre émergée, le Gondwana. Cette hypothèse souffre néanmoins de l'absence de preuves.[/size]
[size=32]La crise biologique du Crétacé-Tertiaire, ou K-T, vit disparaître les dinosaures suite à la chute d'un astéroïde, à des phénomènes volcaniques intenses, ou pourquoi pas des deux. Là-dessus, tout le monde ou presque est d'accord. Mais ces hypothèses n'expliquent pas la survie des mammifères. Deux études publiées dans la revue Biology letter ce mois-ci apportent de nouvelles informations permettant de répondre, au moins partiellement, aux questions posées.

http://www.wikistrike.com/2017/01/disparition-des-dinosaures-leurs-oeufs-etaient-le-maillon-faible.html
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