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France: Les glaciers du Mont Blanc se rétractent

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France: Les glaciers du Mont Blanc se rétractent

Message par Colombine le Mar 2 Juin - 18:55

15:41
Les glaciers du massif du Mont Blanc ont perdu en moyenne 10 mètres d'épaisseur entre 2003 et 2012. Un rythme beaucoup plus élevé que durant la période précédente, entre 1979 et 2003.

Cette perte de glace n'est due qu'à l'élévation des températures de l'atmosphère durant l'été, provoquant une fonte accélérée, car la quantité de neige accumulée durant l'hiver, elle, n'a pas vraiment varié sur l'ensemble de la période, depuis 40 ans.

Ce sont les résultats principaux d'une étude (1) réalisée par une équipe de glaciologues du Legos, à Toulouse. Une étude qui a mis à profit la précision des deux satellites d'observation Pléiades d'Airbus defence and space. Avec leur résolution de 0,70 cm, ils permettent de réaliser des modèles numérique de terrain - et donc d'accéder à l'altimétrie - en utilisant plusieurs images de la même zone en Les glaciers se sont amincis en dessous de 3.800 mstéréoscopie. La précision altimétrique finale est d'un mètre. Or, le même procédé avait été utilisé avec les images du satellite précédent, Spot-5.

Du coup, les scientifiques ont pu, après avoir validé sur le terrain les images des Pléiades, comparer les images de 2003 de Spot-5 avec celles de 2012 des Pléiades. La "simple" soustraction permet d'accéder à l'évolution de l'altitude du glacier, avec une résolution spatiale très bonne.

L'analyse des glaciologues montre que les glaciers demeurent stables au dessus de 3.800 mètres, mais se rétractent fortement en dessous. Certains glaciers plus que d'autres, comme celui de la Brenva, sur le versant italien, qui perd 12 mètres d'épaisseur de glace par an, ou la célèbre Mer de Glace au dessus de Chamonix qui s’amincit au rythme de 4 à 5 mètres par an.

Source © Sciences blogs liberation

(1) Berthier E., Vincent C., Magnússon E., Gunnlaugsson Á. Þ., Pitte P., Le Meur E., Masiokas M., Ruiz L., Pálsson F., Belart J. M. C. and Wagnon P. Glacier topography and elevation changes derived from Pléiades sub-meter stereo images, The Cryosphere, 8(6), 2275-2291, doi: 10.5194/tc-8-2275-2014,
2014



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